Jablonec nad Nisou byl v roce 1866 dekretem císaře Františka Josefa I. povýšen na město. A krátce po této události byla v letech 1867–1869 postavena v centru města budova radnice. Od roku 1934 slouží jako městská knihovna, nejprve německá a od roku 1945 česká.

Stavbu třípatrové budovy v neorenesančním stylu s hranolovitou věží provedl liberecký stavitel Gustav Sachr. V budově kromě městského úřadu postupně sídlila hlavní pošta a později i okresní úřad. V roce 1934, po dokončení výstavby Nové radnice byla do budovy, nyní již Staré radnice, přemístěna Německá městská knihovna. Česká knihovna v té době sídlila v sousedním jednopatrovém domě. Až v roce 1945, po zrušení Německé knihovny, se přestěhovala Česká knihovna do budovy Staré radnice. Poslední rozsáhlá rekonstrukce budovy a současně modernizace knihovního zázemí proběhla v letech 1969 až 1978.

knihovna.mestojablonec.cz